queen of baccarat Cheung Yin "Kelly" Sun, featured logo

Cheung Yin “Kelly” Sun, ¿quién es la reina del bacará?

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El mundo de los casinos siempre está lleno de personas que han ganado y perdido importantes cantidades de dinero, pero detrás del aspecto puramente económico se esconden a veces historias increíbles. Una de ellas es, sin duda, la historia de Cheung Yin Sun, conocida por el apodo de “Kelly”, pero también por algunos apodos bastante elocuentes, como “la reina del bacará” y “la máquina del bacará“.

La historia de esta mujer comienza a mediados de los años 70 en China. Su padre era un rico banquero que, sin embargo, fue arrastrado por la revolución cultural de Mao, encarcelado y con todos sus bienes confiscados. Así que la pequeña Kelly tuvo una infancia extremadamente pobre, hasta que – unos años después de la muerte de Mao – su padre fue liberado y se le devolvieron sus bienes. El hombre consiguió reconstruir una enorme fortuna y la vida de Kelly cambió, haciéndose extremadamente rica.

La joven Cheung y los primeros pasos en el mundo del juego

Ya de jovencita, Cheung Yin “Kelly” Sun había desarrollado su pasión por el juego. Enviada por su padre a estudiar a Shangai, la chica descubrió Hong Kong a una edad muy temprana y empezó a frecuentar los casinos, gracias a sus finanzas prácticamente ilimitadas.

Todavía muy joven, en una de sus temerarias incursiones en Singapur, la chica descubrió el juego del bacará, uno de los juegos de mesa más populares. En pocas horas, partiendo de 1.500 dólares, consiguió acumular 150.000 dólares: fue amor a primera vista, aunque se tratara de un caso clásico de “suerte de principiante” y aún no supiera nada de la técnica que más tarde la haría rica y famosa. De hecho, se calcula que en esos años dilapidó una verdadera fortuna, del orden de varios millones de dólares.

De perdedora a ganadora

Sin embargo, Cheung Yin “Kelly” Sun se convirtió en una trotamundos, tanto por sus estudios como por su pasión por el juego. Pronto se convirtió en una habitual de muchos casinos estadounidenses, pero siguió siendo una perdedora. Un día, tras una sesión muy mala, conoce a un hombre que le cambiará la vida: se llama Steven Black y es un jugador profesional. La toma bajo su tutela y le enseña los fundamentos del conteo de cartas en el blackjack.

Un día, mientras estaba con unas amigas en el MGM Grand de Las Vegas, una de ellas lo pierde todo y firma una fianza de 93.000 dólares a favor de su amiga, que había asegurado a Kelly que pagaría su deuda con el casino al llegar a casa. Eso no ocurre y es ella la que es acusada, así que Kelly Sun pasa tres semanas en la cárcel antes de que su padre la lleve en avión a Sin City para pagar la deuda. Durante su encarcelamiento, la chica recibió la visita de Black, que le dejó una baraja de cartas para que perfeccionara sus habilidades para contar cartas.

Lee también el artículo: Estrategia básica del Blackjack.

La experiencia en la cárcel hizo que Kelly se decidiera por lo que sería, a partir de entonces, su principal objetivo: la venganza. Por supuesto, Kelly, que en ese momento tenía 30 años, no tenía en mente ningún crimen atroz, sólo un plan para recuperar el dinero que MGM le había quitado, con los intereses del sufrimiento que le había causado.

La venganza de Chueng

La idea de vengarse del grupo MGM que tanto la había hecho sufrir se convierte en un gigantesco estímulo, que induce a Cheung Yin Sun a desarrollar una habilidad extraordinaria que tenía en su composición genética, pero que hasta ese momento nunca había utilizado: su vista. Un espectáculo digno del Libro Guinness de los Récords, o algo así, pero sobre todo un espectáculo que le permitía ver los defectos más microscópicos en el dorso de cualquier baraja. Así es como Kelly Sun aprende la técnica de blackjack, la llamadaedge sorting“.

Kelly y el Edge Sorting: nace la reina del bacará

Se trata de una técnica “límite” que permite, en determinadas condiciones, reconocer algunas cartas de una baraja a partir de algunas imperfecciones de fábrica. De este modo, en juegos como el bacará puede tener una ventaja significativa sobre la banca (algo más del 6%). De hecho, ser capaz de reconocer las cartas buenas como el 7, el 8 y el 9 podría permitir excelentes ganancias, siempre que las reglas de la casa de juego le permitan tocar las cartas y darles una vuelta, un requisito fundamental para que el socio comprenda el posible momento adecuado para hacer una gran apuesta. Después de desarrollar esta loca habilidad, nació oficialmente la “Baccarat Queen”, o la “Baccarat Machine” según alguien.

El encuentro con Phil Ivey

El otro encuentro que cambió la vida de Cheung Yin “Kelly” Sun fue con Phil Ivey, uno de los jugadores más fuertes de la historia del póquer. Ivey también es un gran jugador y ambos se encuentran en una mesa de bacará. Empezaron a ir en serio y a viajar por el mundo tratando de aprovechar al máximo la habilidad de Kelly.

Un día en el Casino Crockfords de Londres, Phil y Kelly realizaron una sesión increíble. Después de que el casino les concediera el privilegio de jugar con una sola baraja de cartas (de una marca que Kelly conocía al dedillo) y la posibilidad de girar las cartas 180 grados “por superstición”, la pareja se anotó un golpe tras otro. Cuando alcanzaron un beneficio de 3-4 millones, Kelly quiso cerrar la sesión y marcharse, pero Phil era insaciable y decidió que continuarían. ¡Al final Ivey y Sun cerraron con la exorbitante ganancia de 11 millones de dólares!

Más problemas

Tal cantidad hace que el casino levante las antenas y se niegue a pagar las ganancias, con la queja de Ivey como respuesta. Mientras tanto, Phil Ivey y Cheung Yin “Kelly” Sun ya habían volado a Estados Unidos con destino a Atlantic City. La escena se repitió en el Borgata, un famoso casino que casualmente es propiedad de MGM. El beneficio esta vez fue de 9 millones de dólares: la venganza de Kelly estaba servida. Tal vez.

Poco después, el Borgata también inició acciones legales contra Phil Ivey y su socia. El resultado fue una disputa que se prolongó durante varios años en dos frentes, el británico y el estadounidense. Al final los jueces siempre dan Phil y Kelly mal y derecho a ambos Crockfords no pagar las ganancias, tanto a Borgata que las ganancias habían pagado. Tras largas y agotadoras negociaciones, ambos obtuvieron un acuerdo ciertamente inferior a los 9 millones que pedía Borgata, pero la cantidad nunca se ha dado a conocer.

La reina del bacará: su vida en una película

Sin embargo, Kelly siguió viajando por el mundo en busca de las mesas adecuadas para sus incursiones en el bacará. Un deambular cada vez más difícil, ya que la china de 44 años tiene prohibida la entrada a la mayoría de los principales casinos del planeta.

Mientras tanto, hay quien ha pensado en convertir la increíble vida de Cheung Yin “Kelly” Sun en una película, con el título prácticamente obligatorio: “La reina del bacará”. La idea se le ocurrió al productor independiente Jeffrey Sharp en 2019 y la película sigue en marcha, aunque de momento se desconoce la fecha de estreno.

Cheung Yin “Kelly” Sun: ¿habilidad o trampa?

El debate, sin embargo, está lejos de estar resuelto: ¿hicieron o no trampa Kelly Sun y Phil Ivey? Como demostró un dictamen pericial durante el juicio del Borgata contra Ivey y Sun, la imperfección de esas cartas “Gemaco” era de un treinta por ciento de pulgada, lo que está dentro de los límites dictados por la ley estadounidense para determinar una baraja normal. Son 0,8 milímetros, una auténtica minucia invisible para la gran mayoría de los ojos humanos. Sin embargo, Cheung Yin “Kelly” Sun tiene una vista “biónica”, muy cercana al máximo posible para un ser humano (20 décimas). Así, la “reina del bacará” sólo estaría aprovechando un extraordinario don natural que posee, jugando en condiciones que las leyes del casino han establecido como regulares. ¿Y con quién estarías de acuerdo?

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